Pohjanmaa – kapeita kujia ja hurmaavia puutaloja

Pohjanmaa on maakunta Länsi-Suomessa ja se sijaitsee Selkämeren rannikolla naapureinaan Satakunta, Etelä-Pohjanmaa ja Keski-Pohjanmaa. Maakunta on suurimmaksi osaksi suomenruotsalaista, ja ruotsinkieliset ovat enemmistönä useimmissa kunnissa Vaasaa ja Kaskisia lukuun ottamatta. Pohjanmaan suurin kaupunki on Vaasa ja kauniita puutalokaupunkeja ovat muun muassa Kristiinankaupunki, Kaskinen sekä Pietarsaari.

Romanttinen Kristiinankaupunki

вв43Aivan maakunnan eteläkärjessä sijaitsee Kristiinankaupunki. Se on merenrannalla sijaitseva idyllinen pikkukaupunki, joka on toisinkuin monet puutalokaupungit, säästynyt tulipaloilta 360-vuotisen historiansa aikana. Sen keskustan kapeat kujat ja kauniit puutalot houkuttavat kävijöitä ja turisteja, ja heihin panostetaankin kaupungissa. Juuri romanttisessa vanhassa kaupungissa sijaitsevat tärkeimmät palvelut ja huvittelupaikat ja miljöö on säilytetty esimerkillisesti. Siellä voi ihailla esimerkiksi vanhoja, koristeellisia kaivoja, juorupeilejä, kallistuvaa kirkontornia, monenvärisiä kissoja, empiretyylisiä kauppakartanoita sekä merenrannan upeita, historiallisia asuintaloja.

Hieman kaupungin ulkopuolella sijaitsee Susiluola, jonka arvioidaan olevan noin 120 000 vuotta vanha muinaisjäännös. Se on vanhin tunnettu ihmisen asuinpaikka Pohjois-Euroopassa ja sieltä on löytynyt ihmisen, tässä tapauksessa neandertalinihmisen mahdollisesti muokkaamia kiviä sekä muita jälkiä ihmisen toiminnasta.

Historiallinen Pietarsaari ja Uusikaarlepyy

вв44Maakunnan pohjoispuolella sen sijaan löytyy kaunis ja historiallinen Pietarsaari. Kyseessä on niin ikään puutalokaupunki merenrannalla, ja se on perustettu vuonna 1652. Pietarsaari on perinteisesti ollut merenkulku- ja laivanrakennuskaupunki ja se on myös hyvin vehreä lukuisine puistoineen ja puutarhoineen. Pietarsaari tunnetaan upeista hiekkarannoistaan, joista Fäbodan uimaranta on kaunis ja rauhallinen sekä MunsalaStorsand, joka on upea, luonnontilassa säilynyt dyynialue.

Pietarsaaren kaupungin maisema on satumainen ja sitä hallitsee linnamainen entinen tehdasrakennus. Kyseessä on komea, jugendtyylinen Stenbergin entinen tupakkatehdas, jonka tornia komistaa jättimäinen maapalloveistos. Se kohoaa kaupungin keskellä kuin muuri, joka jakaa kaupungin kahtia, keskustaan sekä Skatan eli Pohjoisnummen kaupunginosaan, joka on Suomen laajin säilynyt puutaloalue ja entinen työläisten korttelisto. Lumoavaan Skataan järjestetään opastettuja kierroksia, mutta siellä voi myös kuljeskella kapeita hiekkakatuja itsekseenkin, ihastellen värikkäitä, alkuperäisessä asussa säilytettyjä taloja. Skata onkin Pietarsaaren suosituin asuinalue.

Hieman Pietarsaaresta etelään sijaitsee Uusikaarlepyy tai ehkä paremminkin Nykarleby, sillä 90 % tämän pikkukaupungin asukkaista puhuu ruotsia. Uusikaarlepyy tunnetaan muun muassa 1808 paikalla käydystä, Suomen sotaan liittyneestä Juuttaan taistelusta, josta Suomen kansalliskirjailija Johann Ludvig Runeberg kertoo teoksessaan Vänrikki Stoolin tarinat.

Kuten kaikkiin Pohjanmaan kaupunkeihin, meri ja luonnon läheisyys luovat Uusikaarlepyyhynkin ainutlaatuisen tunnelman. Ehkä tämä inspiroi satusetä Zacharias Topeliusta, joka syntyi ja kasvoi Uusikaarlepyyssä, Kuddnäsin tilalla. Kuddnäsissä voi käydä tutustumassa Topeliuksen lapsuuden maisemiin ja pian käy selväksi, että hänen rasavilli lapsuutensa muistuttaa erään lastenkirjallisuuden rakastetun hahmon lapsuutta, nimittäin vekkulin pellavapään Vaahteramäen Eemelin. Kuddnäsin tila toimii museona, jonka kaikki viisi rakennusta ovat avoinna kävijöille.

Maakuntakeskus Vaasa

вв45Pohjanmaan suurin kaupunki ja sen maakuntakeskus on liki 70 000 asukkaan Vaasa. Se perustettiin 1600-luvun alussa ja 1800- luvulle tultaessa se oli tiheään rakennettu puutalokaupunki. Vuonna 1852 Vaasa paloi maan tasalle erään talon navetasta alkaneessa tulipalossa. Tulipalo alkoi aamulla ja iltaan mennessä ainoastaan 24 taloa oli säästynyt katastrofilta. Yksi säästyneistä taloista on Wasastjernan talo, jossa toimii Vanhan Vaasan museo, ja siellä voi ihailla 1700- ja 1800-luvun porvariskodin interiöörejä sekä tulipalolta säästyneitä vaasalaisia koriste- ja käyttöesineitä.

Tulipalon jälkeen Vaasa rakennettiin uudestaan ja tänä päivänä se on energinen ja nykyaikainen yliopistokaupunki, jossa toimii muun muassa Vaasan Yliopisto sekä Åbo Akademin sekä Hankenin tiedekuntia. Vaasa on vilkas kulttuurikaupunki, jossa moderni ja perinteikäs kohtaavat. Vaasa on toinen suomenkielisistä kaupungeista Pohjanmaalla, mutta sielläkin on panostettu kaksikielisyyteen. Kaupungissa toimii sekä suomenkielinen teatteri, Vaasan kaupunginteatteri, että ruotsinkielinen WasaTeater. Vahvan kulttuurielämän lisäksi Vaasassa voi osallistua myös erilaisiin aktiviteetteihin lukuisilla vaellusreiteillä ja luontopoluilla, veneretkillä ja saaristoristeilyillä tai vaikkapa opastetuilla kaupunkikävelyillä.

Merenkurkku, vaikuttava UNESCO:n maailmanperintökohde

вв46Vaasan edustalta avautuu Merenkurkun saaristo, joka hyväksyttiin UNESCO:n maailmanperintökohteeksi vuonna 2006. Yhdessä Ruotsin Korkean Rannikon kanssa se muodostaa ainutlaatuisen, muuttuvan maiseman sekä taustan erikoiselle luonnonilmiölle. Seutu kohoaa ennätysvauhtia, 8 mm/vuosi ja tämän seurauksena maisema muuttuu jatkuvasti.

Maankohoaminen johtuu 10 000 vuotta sitten päättyneestä jääkaudesta ja paitsi kauneutensa vuoksi, alue on arvokas myös geologisessa mielessä. Alueeseen voi tutustua vaikkapa saaristoristeilyn merkeissä.